Amazon et Microsoft suspectés de développer des robots tueurs

Les américains Amazon, Microsoft et Intel font partie des géants de la tech qui pourraient mener une gigantesque course aux armements dans le secteur de l’intelligence artificielle, selon un rapport d’une ONG sur les armes de destruction autonomes.

L’organisation néerlandaise PAX a sondé les principaux acteurs de ce secteur hautement stratégique et a classé 50 entreprises selon trois critères: développent-elles des technologies permettant de créer des « robots tueurs »? Travaillent-elles sur des projets militaires liés à ces technologies? Ont-elles promis de s’abstenir d’y contribuer dans le futur?

L’usage de l’intelligence artificielle pour permettre à des systèmes d’armement d’automatiquement choisir et attaquer des cibles a provoqué d’importants débats éthiques au cours des dernières années.

Pour certains critiques, on pourrait même assister à la troisième révolution de l’art de la guerre après les inventions de la poudre et de la bombe nucléaire.

« Pourquoi est-ce que les entreprises comme Microsoft et Amazon ne nient pas qu’elles sont actuellement en train de développer ces armes hautement controversées qui pourraient décider d’elles-mêmes de tuer, sans implication humaine? », demande Frank Slijper, principal auteur du rapport publié lundi.

Vingt-deux entreprises représentent une « inquiétude moyenne » pour les auteurs du rapport, dont l’analyse se porte sur 12 pays à travers le monde. Parmi elles, le japonais SoftBank, notamment connu pour son robot humanoïde Pepper.

La catégorie « haute inquiétude » compte 21 entreprises, dont Amazon et Microsoft, qui essaient tous les deux de passer un contrat avec le Pentagone pour fournir à l’armée américaine l’infrastructure de son « cloud ».

« Les armes autonomes deviendront inévitablement des armes de destruction massives« , prédit Stuart Russell, professeur de sciences informatiques à l’université californienne de Berkeley.

Google et six autres entreprises sont dans la catégorie « bonne pratique ».

L’année dernière, Google a renoncé à courir pour le contrat du Pentagone sur le « cloud », car il pourrait être en contradiction avec ses « principes » en matière d’intelligence artificielle.

Le géant californien avait expliqué ne pas vouloir s’impliquer dans des « technologies qui sont ou pourraient être nocives » et « des armes ou d’autres technologies dont le but principal ou la mise en oeuvre causeraient ou faciliteraient l’atteinte physique aux personnes ».

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